¿Qué son las criptomonedas y cómo funcionan?

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ÍNDICE

  1. ¿Qué son las criptomonedas?
  2. Historia de las criptomonedas
  3. ¿Qué es la Blockchain?
  4. ¿Cómo funcionan las criptomonedas?
  5. La minería cripto y los mineros
  6. ¿Qué pasa cuando uso una criptomoneda?

Tendrías que vivir desconectado del mundo para no haber escuchado, o leído, al menos una vez sobre criptomonedas. Sea porque la información te hubiera dado una impresión positiva o negativa, sabrás al menos que son divisas que nacieron en el mundo digital, que no son moneda papel como el dinero que estás acostumbrado a manipular y que, además, su precio puede llegar a ser muy alto.

1. ¿Qué son las criptomonedas?

Una criptomoneda es un algoritmo de computadora creado con la función de representar una unidad para realizar intercambios. Si quisieras visualizarla sería algo así como un conjunto de letras y números, una secuencia de datos, muy similar a ver un código de programación en pantalla.

Las criptomonedas son divisas digitales. No tienen una forma física, pero sí valor comercial, esto gracias a que son usadas y aceptadas como medio de pago en transacciones.

2. Historia de las criptomonedas

que son las criptomonedas

La existencia de las criptomonedas tiene sus antecedentes teóricos en la criptografía, una rama técnica del conocimiento, que se desprende de la antigua necesidad de crear mensajes ocultos a través de códigos. La cual se fortaleció inmensamente con el desarrollo de la informática.

En los años ochenta y gracias a la llegada del internet, la cual abrió un nuevo escenario de interacción tecnológica y un espacio virtual de comunicación, entusiastas de la criptografía empezaron a plantear la posibilidad de que las personas pudieran hacer transacciones a través de la red. Para eso era precisa la existencia de una moneda digital, que se pudiera mover en ese mismo medio, lo cual daría, posteriormente, el valor agregado de operar de manera global. 

Adicionalmente, consideraron que debería estar encriptada para que fuera segura y que no estuviera supeditada al control de entidades bancarias, es decir, debía ser descentralizada. Obviamente esto también implicaba que ningún gobierno iba a regir sobre ella, era algo así como plantear un “dinero libre” que, gracias a la tecnología, pudiera operar a beneficio de las personas.

Pero es sólo hasta el 2009 que nace la primera criptomoneda, el Bitcoin, esto porque la creación y el desarrollo del software que permite la existencia de estas monedas, la Blockchain, requirió de una compilación teórica muy amplia.

Otro dato curioso es que apenas en 2010, un año más tarde, el Bitcoin fue usado por primera vez para hacer un pago relacionado con el mundo físico; la compra de dos pizzas de Papa John’s en Estados Unidos. Es decir, hasta esa fecha su existencia y uso estaba limitado a grupos reducidos que destinaban la criptomoneda a ensayos privados, por lo cual aún no tenía valor comercial.

3. ¿Qué es la Blockchain?

que son las criptomonedas y el blockchain

La cadena de bloques o “Blockchain” es el elemento fundamental para la existencia de las criptomonedas. Tal como lo indica su nombre son una secuencia de bloques, donde cada uno contiene la información de las operaciones realizadas, pero adicionalmente, también indica cuál es el bloque previo y enlaza al siguiente. Es decir, funciona como una especie de libro contable, dentro del cual cada bloque representa una hoja con información, enlazada a la anterior y que indica cuál debe seguir. 

La gran ventaja es que la información allí almacenada es que no se puede modificar, porque como hay miles de nodos (terminales de computador) que reciben una copia de la Blockhain, en cuanto se modifique un dato se generaría una alerta, porque esta red trabaja por consenso, esto quiere decir que la mayoría de las copias deben tener la misma información, así que cuando se detecta un cambio la red lo señala como error. Adicionalmente, para cometer un fraude, sería ridículamente complicado, sino es que imposible, convencer a la mayor parte de los nodos (el 51%)  para que cambien también su copia. Esta gigantesca red peer to peer se extiende a lo largo y ancho del planeta.

4. ¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Para el funcionamiento de las criptomonedas de nuevo debemos mencionaremos a la Blockchain, recordemos que su forma de operar es pública y con esto se garantiza que las transacciones sean trazables y transparentes. Entonces cada vez que se realiza una transacción con una criptomoneda, por ejemplo un pago, se envía la información de la transacción en la red (los datos de la dirección cripto del emisor, receptor y cantidad de monedas a enviar) se confirma y  a través de un proceso llamado minería, el cual es llevado a cabo por los mineros de criptomonedas, se agrega la información dentro de un nuevo bloque de la cadena. Esto obviamente sucede en cuestión de segundos.

5. La minería cripto y los mineros

que son las criptomonedas y su mineria

Los mineros son personas que disponen de equipos de cómputo potentes con los cuales revisan que la información contenida en los bloques de una cripto sea verídica. Dicho uso de recursos les genera una recompensa en criptomonedas, pero más importante aún, esta acción de auditoría pública hace imposible modificar la información contenida en la Blockchain. Como los datos son transmitidos en la red y verificados constantemente, una alteración sería fácilmente identificable. Adicionalmente, gracias a los mineros se generan nuevas criptomonedas, así que entre más transacciones se hagan con una moneda, más rentable es minar. 

Es importante mencionar que los mineros conocen el funcionamiento de las criptos y creen en el sistema, por esto también sería complicado “sobornarlos” para cambiar la información. En suma la minería mantiene el sistema seguro.

6. ¿Qué pasa cuando uso una criptomoneda?

Para el usuario final enviar, recibir, comprar, vender o intercambiar criptomonedas es un proceso similar a pagar con una moneda local a través de una cuenta virtual. Ahora bien, la diferencia es que precisa de aplicaciones específicas que cuentan con mayores medidas de seguridad, además también existen plataformas especializadas en intercambios como los  Exchanges y las plataformas de negociación P2P.

En todo caso, el proceso de la minería para confirmar la transacción sucede en poco tiempo y sin que el usuario de la criptomoneda tenga que hacer algún tipo de esfuerzo u operación adicional.