¿Por qué la minería es importante?

Experto - MegaAcademy
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ÍNDICE

  1. Contexto de la minería de criptoactivos
  2. Minería, seguridad y gobernanza en el mundo cripto
  3. La minería y el funcionamiento de Bitcoin
  4. Infraestructura necesaria para minar

1. Contexto de la minería de criptoactivos

Las infraestructuras encargadas de sostener y resguardar a las criptomonedas reciben el nombre de “cadenas de bloques” o “blockchains”. Estas son sistemas abiertos, descentralizados y accesibles que permiten a los usuarios poseer activos sin ceder su custodia a una entidad bancaria.

La existencia de estas infraestructuras se da gracias a la minería. Un actividad a través de la cual se verifica la validez de las transferencias monetarias hechas con criptoactivos, las cuales luego se agregan a registros históricos que funcionan como “libros de contabilidad” de redes “peer-to-peer” independientes de empresas, gobiernos y particulares.

2. Minería, seguridad y gobernanza en el mundo cripto

La minería es importante, en pocas palabras, porque permite distinguir la información verídica de aquella generada por agentes maliciosos, mediante la comprobación matemática de la misma, con el fin de impedir la falsificación de activos y el doble gasto de los mismos. Esta actividad es ejecutada por los “mineros”; personas encargadas de poner en funcionamiento hardware y software necesario para securizar la red.

La minería constituye un mecanismo fundamental para la gobernanza de los sistemas sobre los cuales corren las criptomonedas, puesto que genera una dinámica pública y abierta de comprobación de la información. Por medio de ella se hace posible alcanzar “consensos”; es decir, confirmar colectivamente los datos existentes en las cadenas de bloques sin dotar a ninguna entidad de una jerarquía superior.

seguridad de la mineria

Para alcanzar estos consensos, los mineros cooperan y compiten entre ellos incentivados por su ánimo de lucro, pues tienen la expectativa de recibir recompensas monetarias al culminar el proceso. Ellos invierten sus recursos informáticos en favor de la seguridad de la cadena de bloques,  con el propósito final de minar un bloque válido. 

Este tipo de dinámicas disminuyen el riesgo de colusión debido a que motivan a quienes se dedican a la minería a preferir llevar una conducta honesta, pues así no se verá afectado el valor de los activos que reciben y se fortalece la confiabilidad de aquellos sistemas que consideran rentable minar.

3. La minería y el funcionamiento de Bitcoin

La primera implementación de sistemas de minería en una criptomoneda se concretó con el lanzamiento de Bitcoin a inicios de 2009; una moneda cuyos aspectos conceptuales más importantes pueden consultarse en el documento técnico “Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico peer-to-peer”, publicado por Satoshi Nakamoto en noviembre de 2008.

En ese documento se establece que la minería “proof of work” (es decir, la que requiere proporcionar una “prueba de trabajo”) se fundamenta en la validación matemática de la información recibida de otros agentes de la red “peer-to-peer”, la cual se procesa enviando nuevos bloques de información aproximadamente cada 10 minutos.

Para esta comprobación se utiliza un esquema “retroactivo” el cual contrasta, mediante “hashes criptográficos” incrustados en las cabeceras de dichos bloques, la referencia a un ancestro inmediato; de esta forma, la creación de un bloque nuevo requiere apuntar hacia un bloque válido anterior, aceptando su existencia y confirmando implícitamente su consentimiento, dotando así a las transacciones de una esquema de seguridad creciente en función a la cantidad de confirmaciones que reciba el bloque en el que están incluidos sus datos.

4. Infraestructura necesaria para minar

infraestructura para la mineria

Si bien la verificación de la validez de los bloques y transacciones es un proceso sencillo y accesible para la mayoría de los participantes de la red. La construcción de nuevos bloques que añaden información al registro de transacciones de una blockchain (minería) requiere de un trabajo informático intensivo, que demanda, en la mayoría de los casos, una gran cantidad de recursos.

Para concluir, es importante tener en cuenta que inicialmente la minería fue una actividad que desempeñaban mineros “en solitario” usando sus computadoras domésticas, pero en el presente esta industria se ha profesionalizado, por lo que suele requerir de una gran cantidad de recursos y hardware especializado conectado a grupos o “pools” de minería, a través de los cuales muchos mineros cooperan con su poder de cálculo para resolver un bloque a la vez, repartiendo las ganancias entre los participantes de la operación cuando tienen éxito en la producción de un bloque válido.

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